El deporte olímpico de Rugby Sevens ya tiene mas de 130 años, habiendo “nacido” en 1883 – 10 años después de la formación de la Unión Escocesa de Rugby – en el pueblo de Melrose en la región de Scottish Borders.

El club Melrose tenía un gran equipo de rugby pero enfrentaba dificultades financieras por lo que su Comité, en un intento por recaudar los muy necesarios fondos, decidió organizar un evento atlético, o Sports Day, al final de la temporada de 1883.

Mientras el Comité analizaba opciones, el aprendiz de carnicero Ned Haig y su patrón David Sanderson propusieron reducir los equipos de rugby de 15 a siete jugadores (tres forwards, dos medios y dos backs) y el tiempo de juego a 15 minutos – dos tiempos de siete minutos cada uno con un entretiempo de un minuto). La idea de jugar un torneo de Sevens se aprobó unánimemente sin tener idea de la significación histórica de esta decisión.

Siete clubes de los Borders – Gala, Selkirk, St. Cuthbert’s Hawick, Earlston, Melrose, Gala Forest y St. Ronan’s Innerleithen – participaron de aquel primer torneo el 28 de abril de 1883 en el ahora famoso campo de juego de Greenyards. 

Como líderes en el juego, Gala y Melrose llegaron a la final que al finalizar los 15 minutos de juego estaba empatada. Al jugarse tiempo extra, Sanderson, el capitán local, apoyó un try y retiró a su equipo del campo reclamando así la Ladies Cup; este hecho dio nacimiento al concepto de definición por muerte súbita.

Crece la popularidad del seven

El seven creció rápidamente en los Scottish Borders con Selkirk, Gala, Hawick, Jedforest, Langholm, Kelso y Earlston lanzando sus propios torneos y el rugby reducido pasó a ser parte de la pre y post temporada en la zona.

Se dice que en Nelson, la cuna del rugby en Nueva Zelanda, se jugó por primera vez un torneo de seven, colegial, fuera de Escocia, al terminar el siglo 19, aunque hay poca documentación que avale esto. Sí hay suficiente documentación de que en 1921 el rugby seven se internacionalizó, con el North Shields Sevens en Percy Park, Inglaterra, y el torneo organizado por el Buenos Aires Football Club (hoy BACRC) en Argentina, compartiendo el honor de ser pioneros del rugby reducido.

El reconocido Middlesex Sevens, lanzado en 1926 por el Dr. Cargill, se convirtió en un atractivo torneo inglés de fin de temporada, pero el torneo de seven mas grande del mundo sigue siendo el Rosslyn Park Sevens, comenzó en 1939, fundado por Charles Burton, creador del Public School Wanderers, que cada año junta a mas y mas equipos de todo el mundo.

En 1972, la Unión Escocesa de Rugby celebró su centenario con un torneo internacional de Seven-a-Side – el primero de la historia. El SRU Centenary Sevens dio una muestra del enorme potencial del rugby reducido. Inglaterra derrotó a Irlanda en la final en Murrayfield, después de vencer a equipos de la talla de Gales, Escocia, Nueva Zelanda, Australia, Francia y los Barbarians.

Hong Kong planta una semilla

Cuenta la leyenda que entre los simpatizantes en Murrayfield aquel mayo de 1973 había un par de expatriados de Hong Kong, Ian Gow y ‘Tokkie’ Smith, entonces presidente de la Hong Kong RFU. De allí surgió la idea de organizar un torneo de sevens en forma regular y el primer Hong Kong Sevens se jugó en 1976. Para mediados de los 80s el torneo ya era parte del calendario de rugby.

Con Hong Kong ayudando a elevar la exposición del rugby reducido, veinte años después del centenario escocés y tras el exitoso desarrollo de dos Rugby World Cups en 1987 y 1991, el International Rugby Board aceptó la propuesta de organizar un Mundial de Seven en 1993, ofreciendo la Melrose Cup, un trofeo modelado de la original Ladies Cup de Melrose, como premio principal.

El RWC Sevens ha crecido enormemente desde entonces y en sus últimas dos ediciones – 2009 y 2013 – se disputó en varones y mujeres concurrentemente; en la última edición en Moscú, Rusia, Nueva Zelanda triunfó en ambos géneros.

Futuro Olimpico

Indudablemente, el mas dramático y acelerado cambio llegó en tiempos recientes con la inclusión del Rugby Sevens en el principal escenario deportivo. Diez años después de la creación del IRB Sevens World Series en 1999, en octubre del 2009 en Copenhagen, los miembros del Comité Olímpico Internacional votaron casi unánimemente aceptar al rugby sevens en el programa deportivo de los Juegos Olímpicos del 2016 y 2020.

Desde entonces, el tiempo, inversión y desarrollo en el rugby reducido ha crecido, y a partir de esto creció la competitividad en el sevens de elite tanto en varones como mujeres.

Mientras que Nueva Zelanda sigue liderando el circuito masculino y obtuvo el título femenino en los primeros dos años del Women’s Sevens World Series, la cantidad de países con capacidad de ganar torneos y llegar a las fases finales ha crecido notablemente con naciones emergentes que intentan desafiar el status quo como Fiji, Samoa, Kenia, Estados Unidos y Canadá en el juego masculino y Rusia, Estados Unidos y China entre las mujeres.

Junto con el crecimiento de ambos circuitos mundiales, el seven continúa creciendo como deportivo atractivo en eventos multideportivos como los Juegos Asiáticos, Africanos y Panamericanos, los Juegos de la Mancomunidad, y los Juegos Mundiales Universitarios.

WORLD RUGBY SEVENS WORLD SERIES (VARONES) – CAMPEONES

1999/00 – New Zealand champions
2000/01 – Nueva Zelanda
2001/02 – Nueva Zelanda
2002/03 – Nueva Zelanda
2003/04 – Nueva Zelanda
2004/05 – Nueva Zelanda
2005/06 – Fiji
2006/07 – Nueva Zelanda
2007/08 – Nueva Zelanda
2008/09 – Sudáfrica
2009/10 – Samoa
2010/11 – Nueva Zelanda
2011/12 – Nueva Zelanda
2012/13 – Nueva Zelanda
2013/14 – Nueva Zelanda

 

WORLD RUGBY WOMEN’S SEVENS WORLD SERIES (MUJERES) – CAMPEONES

2012/13 – Nueva Zelanda
2013/14 – Nueva Zelanda